¿Qué es la biodiversidad?

En base a los estudios científicos más recientes, hasta la fecha se han identificado cerca de 1,3 millones de especies de organismos de las aproximadamente 10 millones de especies diferentes que se estima que existen en la Tierra. De esta estimación, 8,74 millones serían organismos de tipo eucarióticos (que poseen núcleo). Es decir que dentro de estos últimos, nos queda por conocer el 86 % restante de las especies…

Si bien estos datos son un reflejo de lo que solemos identificar con el concepto de biodiversidad, la diversidad biológica no solo se limita al número de especies, es un concepto mucho más amplio. La diversidad biológica o biodiversidad constituye la variedad de especies de la Tierra, los genes que poseen, los ecosistemas donde viven y los procesos de los ecosistemas, como el flujo de energía y el reciclaje de nutrientes, que sostiene toda forma de vida.

biodiversidad by AcercaCiencia

 

¿Cuáles son los componentes de la biodiversidad?

Sin dudas, y resulta quizás evidente, el componente que más rápidamente se asocia a la biodiversidad es la diversidad de especies, es decir, todos los tipos distintos de especies de seres vivos que existen. Sin embargo, no es el único. La enorme cantidad de especies diferentes de la Tierra contiene una variedad mucho mayor de genes. La diversidad genética, el otro componente de la biodiversidad permite que la vida en el planeta se adapte y sobreviva a cambios ambientales drásticos, lo que la hace vital para sostener la vida en él.

Por otra parte, la diversidad de los ecosistemas, es decir, la variedad de desiertos, pastizales bosques, montañas, océanos, lagos, ríos y humedales de la Tierra, es otro de los componentes importantes de la biodiversidad. Cada uno de ellos es un reservorio de genes y de especies.

Por último, otro componente importante es la diversidad funcional, es decir, la variedad de procesos que ocurren en los ecosistema cuando la especies interaccionan entre sí en las cadenas y redes alimentarias.

¿Por qué es importante?

El destino de la humanidad depende de la diversidad biológica, de la riqueza y variedad de los seres vivos del planeta. Ésta es esencial para el desarrollo sostenible y para el bienestar de los humanos, y clave para reducir la pobreza.

La biodiversidad forma parte vital del capital natural. Nos proporciona alimento, madera, fibras, medicinas… Cumple una función en la preservación de la calidad del agua y el aire, y en el mantenimiento de la fertilidad de los suelos; nos ayuda a deshacernos de desechos y a controlar las poblaciones de plagas, es decir, también brinda servicios ecológicos, y lo hace de forma gratuita.

Según la Organización de las Naciones Unidas, más de 3000 millones de personas dependen de la biodiversidad marina y de los litorales para subsistir y otros 1600 millones dependen de los bosques. La degradación de nuestro planeta y la pérdida de biodiversidad amenazan el sustento de más de 1000 millones de personas que viven en zonas secas y subhúmedas.

Un día al año

Anualmente, el 22 de mayo de cada año se celebra el Día Internacional de la Diversidad Biológica proclamado por la Asamblea General de las Naciones Unidas con el propósito de informar y concienciar a la población y a los Estados sobre las cuestiones relativas a la biodiversidad. La fecha se eligió para que coincidiera con el aniversario de la aprobación del Convenio sobre la Diversidad Biológica en 1992.

Preservar la biodiversidad debería ser más que un eslogan que suena bien. Debería ser una preocupación de todos y cada uno de los habitantes de este Planeta, porque de ella depende qué tan habitable pueda ser el mismo para nosotros, una de las tantísimas especies entre las miles de millones que existen.

Bibliografía consultada:

-Miller G.T. & Spoolman S. E. Principios de Ecología. Cengage Learning, 2010.

www.un.org

www.calacademy.org

– Mora C, Tittensor DP, Adl S, Simpson AGB, Worm B (2011) How Many Species Are There on Earth and in the Ocean? PLoS Biol 9(8): e1001127. doi:10.1371

No hay Comentarios

Deja un Comentario

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies