Infección por el virus Zika

En las últimas semanas se ha hablado mucho sobre el virus Zika, que se transmite por la picadura de un mosquito y del que hay ya algunos casos en España. Pero, ¿sabes qué es y en qué medida nos puede afectar?Mosquito

El Virus

El virus Zika pertenece a la familia de los Flavivirus. Éstos se transmiten por artrópodos, mosquitos y garrapatas, por lo que también son conocidos como Arbovirus. Cómo se ha comentado en otros artículos, los virus están en el límite entre lo vivo y lo no vivo, y consisten esencialmente en información genética (ADN o ARN- doble o simple cadena) la cual puede o no estar acompañada de proteínas y/o lípidos.

Estructura de Flavivirus Fuente:  viralzone.

Estructura de Flavivirus (Créditos: viralzone)

El virus Zika en particular, tiene simetría icosaédrica, común en virus animales, y está formado por una cápside de proteínas, que en su interior alberga su genoma de tipo ARN de cadena sencilla. Por fuera de la cápside hay una envoltura lipídica con espículas.

Transmisión del virus

Como ya hemos comentado, este tipo de virus se transmite por artrópodos, pero más concretamente por la picadura de los mosquitos Aedes aegypti y Aedes albopictus, siempre y cuando estén infectados. Si bien el virus fue aislado por primera vez en los monos Rhesus (Macaca mulatta) en el año 1947, cerca de Entebbe (Uganda) sitio donde se encuentra el bosque Zika y de donde proviene su nombre; recién fue aislado en seres humanos en 1954 en Nigeria. Sin embargo, los casos en humanos fueron raros hasta principios de este siglo. Las primeras evidencias de personas afectadas por el virus Zika surgieron en 2007 y 2013 en el Pacífico, y ahora en 2015 en Brasil y Colombia (América) y en el Cabo Verde (África).

En el siguiente video puedes ver en menos de dos minutos una infografía sobre la enfermedad.


Los síntomas y la enfermedad

Es importante mencionar que aproximadamente 1 de cada 5 personas infectadas por el virus del Zika se enferma. Los síntomas son parecidos a las enfermedades transmitidas por otros Arbovirus como el Dengue; incluyen malestar, cefaleas, fiebre, erupciones, conjuntivitis, que no duran más de 7 días.

“La enfermedad por el virus de Zika suele ser relativamente leve. Sin embargo, se sospecha un vínculo causal entre esta infección y casos de microcefalia durante el embarazo”, así lo informa la página web de la Organización Mundial para la Salud.

El mosquito que trasmite la enfermedad, Aedes aegypti fundamentalmente, se encuentra en zonas de América, África, Asia y el Pacífico. Si viajas a estas zonas donde más se está propagando el virus, ten especial cuidado y protégete de las picaduras de estos mosquitos.

Virus de ZikaEn la página web de la Organización Panamericada de Salud (PAHO) hay un listado de preguntas y respuestas sobre el Zika y el embarazo que puedes consultar siguiendo este enlace.

En la primera reunión del Comité de Emergencia del Reglamento Sanitario Internacional sobre el virus del Zika y el aumento de los trastornos neurológicos y las malformaciones congénitas, los expertos de paises miembros como Brasil, Francia, Estados Unidos y El Salvador, suministraron información sobre una posible asociación entre la microcefalia y algunos trastornos neurológicos y la enfermedad por el virus del Zika.

Como medida preventiva, el Comité hizo las siguientes recomendaciones sobre la transmisión del virus del Zika:
• Se debe aumentar la vigilancia de la infección por el virus del Zika al difundir las definiciones estándares de caso y distribuir medios de diagnóstico en las zonas en riesgo.
• Se debe otorgar prioridad al desarrollo de nuevos medios de diagnóstico para la infección por el virus del Zika a fin de facilitar las medidas de vigilancia y control.
• Se debe mejorar la comunicación de los riesgos en los países con transmisión del virus del Zika a fin de abordar las inquietudes de la población, mejorar la participación de las comunidades, mejorar la notificación y garantizar la aplicación del control de vectores y de las medidas de protección personal.
• Se deben promover y ejecutar enérgicamente las medidas de control de vectores y las medidas apropiadas de protección personal a fin de reducir el riesgo de exposición al virus del Zika.
• Se debe asegurar que las mujeres en edad fértil y, en particular, las embarazadas tengan la información y los materiales necesarios para reducir el riesgo de exposición.
• Se debe brindar orientación a las embarazadas que han estado expuestas al virus del Zika y se debe hacer el seguimiento del resultado del embarazo sobre la base de la mejor información disponible y las políticas y prácticas nacionales.

Detección, prevención y tratamiento

La mejor forma de detectar la presencia del virus es mediante la técnica PCR o reacción en cadena de la polimerasa.
Por el momento no existe vacuna frente a este virus, asi que mejor prevenir la enfermedad. Los principales focos de infección son los lugares húmedos donde habitan y pueden criar huevos los mosquitos. La OMS recomienda el uso de insecticidas, cerrar bien las puertas y ventanas y tener especial cuidado con zonas húmedas como la tierra de las plantas y las macetas. Puedes ver este video de la Organización Panameriaca de Salud (PAHO) sobre cómo evitar los criaderos de mosquitos en tu patio:

Bibliografía y fuentes consultadas:

Organización Panameriaca de Salud www.paho.org
Organización Mundial de la salud www.who.int 
Centro para el control y la prevención de enfermedades www.cdc.gov 
Instituto Nacional de Salud (Colombia) www.ins.gov.co
www.zikavirusnet.com 

por Elena Morillo

Licenciada en Biología.
@elenny_mm

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