Las pinzas del cangrejo cocotero

Los cangrejos son artrópodos crustáceos, pertenecientes al orden de los decápodos, es decir, el grupo que incluye a las langostas, gambas y camarones, centollas y diversas otras formas animales.

Existen miles de especies que pertenecen al grupo de los “cangrejos”. Tienen cinco pares de patas y la mayoría viven cerca o dentro del agua, aunque algunos sólo vuelven al agua para reproducirse. Las especies de hábitats acuáticos no suelen ser grandes nadadores, sino que son bentónicos; se desplazan por los fondos sobre sus patas.

B. latro trepando una palmera (Créditos: M. Smith tomado de Drewa et al. 2010)

B. latro trepando una palmera (Créditos: M. Smith, tomado de Drewa et al., 2010).

Tienen un exoesqueleto formado por quitina y, como todos los artrópodos, a medida que crecen, experimentan lo que se llama muda.

Otra evidente y notable característica de estos invertebrados es que el primer par de patas locomotoras se ha convertido evolutivamente en un par de pinzas (o quelas), que utilizan para la captura, manipulación y procesamiento de sus presas, así como también para la defensa frente a los depredadores.

Algunas especies de cangrejos son terrestres y son capaces incluso de trepar por las palmeras… Este post trata sobre el crustáceo terrestre más grande del mundo hasta ahora descrito: el cangrejo de los cocoteros, Birgus latro.

Los cangrejos de los cocoteros

Estos cangrejos son formidables; pueden crecer hasta un metro de largo (con sus extremidades extendidas) y pesar hasta 4 kg.

Son animales adaptados a la vida terrestre. Por ejemplo, su sistema respiratorio es un caso intermedio entre pulmones y branquias.

El cangrejos de los cocoteros ((créditos: Drewa et al. 2010).

El cangrejos de los cocoteros (créditos: Drewa et al., 2010).

Otra característica distintiva es su órgano olfatorio. La mayoría de los cangrejos de hábitats acuáticos tienen unos órganos especializados en sus antenas llamados aestetas. Estos órganos les permiten determinar la concentración y la dirección de un olor. Birgus latro es terrestre y las aestetas de sus antenas difieren significativamente de las de otros cangrejos, se asemejan a los órganos olfativos de los insectos llamados sensilia.

Habitan en madrigueras o en grietas entre rocas. Durante el día permanecen ocultos para protegerse de los predadores y reducir la pérdida de humedad por el calor.

Son omnívoros oportunistas, aunque frecuentemente se alimentan de frutas. Hay registros que indican que son depredadores activos y que la población de la Isla de Navidad (perteneciente a Australia) se alimenta de los cangrejos Gecarcoidea natalis y Cardisoma hirtipes.

Pinzas que destrozan cocos

Medición de la fuerza que ejercen las pinzas de un cangrejo de los cococteros (créditos: Oka et al. 2016).

Medición de la fuerza que ejercen las pinzas de un cangrejo de los cocoteros (créditos: Oka et al., 2016).

Un estudio publicado en la revista PLOS revela la tremenda fuerza de las pinzas de Birgus latro. Con un dispositivo específico, los investigadores midieron la fuerza de la pinza izquierda de 29 cangrejos de alrededor de 3 kg de la Isla de Okinawa, Japón.

Los investigadores evidenciaron que la fuerza que ejercían con sus pinzas era proporcional a su masa corporal y estimaron que la fuerza de un cangrejo de 4 kg podría ser de unos 3300 N (newtons), una fuerza mayor a la de una mordedura de un leopardo, un oso o un perro salvaje.

Evidentemente sus poderosas pinzas le proporcionan algunas ventajas, como por ejemplo hacerse de alimentos terrestres rígidos como el coco. No te pierdas el siguiente video de Weird Animals HQ sobre este magnífico animal:

Esta especie está ampliamente distribuida en las islas remotas del Pacífico. Las poblaciones están disminuyendo rápidamente debido a su sobreexplotación y la degradación de su entorno natural. Actualmente está clasificada como “datos deficientes” en la lista roja de la UICN.

Bibliografía consultada

-Oka S-i, Tomita T, Miyamoto K (2016) A Mighty Claw: Pinching Force of the Coconut Crab, the Largest Terrestrial Crustacean. PLoS ONE 11 (11): e0166108. doi:10.1371/journal. pone.0166108

-M.M. Drewa, S. Harzschb, M. Stensmyra, S. Erlanda, B.S. Hanssona. 2010. A review of the biology and ecology of the Robber Crab, Birgus latro (Linnaeus, 1767) (Anomura: Coenobitidae) Zoologischer Anzeiger – A Journal of Comparative Zoology. Volume 249, Issue 1, April 2010, Pages 45–67. http://dx.doi.org/10.1016/j.jcz.2010.03.001

-Eldredge, L.G. 1996. Birgus latro. The IUCN Red List of Threatened Species 1996: e.T2811A9484078. http://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.1996.RLTS.T2811A9484078.en. Downloaded on 18 February 2017

-Katsuyuki Hamasaki1, Yosuke Ogiso1, Shigeki Dan2 & Shuichi Kitada1 Survival, development and growth of larvae of the coconut crab, Birgus latro, cultured under different photoperiod conditions Aquaculture Research, 2015, 1–12
doi:10.1111/are.12699

por Emma O’Brien

Bióloga comprometida con la educación y divulgación de las Ciencias.
@emma_obrien_e

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