Científicos de la Basura (Chile)

Uno de los principales objetivos del programa “Científicos de la Basura” es que escolares y profesores en conjunto, apliquen el método científico para investigar el problema de la basura.

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“Científicos de la Basura” se trata de un programa formado por profesores, escolares y profesionales que aplican el método científico para analizar el problema de la basura en la naturaleza. Por medio de una estrategia de ciencia ciudadana, están impulsando diversos estudios y acciones para enfrentar los problemas ambientales de diferentes regiones de Chile.

La basura en el medio ambiente se ha convertido en un problema que avanza silenciosamente y amenaza con afectar nuestra calidad de vida, si no se buscan soluciones efectivas. La cantidad de desechos vertidos por las personas e industrias crece proporcionalmente con el aumento de la población. Además, ésta no sólo tiene un mal aspecto visual, sino que también es una fuente potencial de enfermedades, deteriora el paisaje y tiene un impacto negativo sobre los animales.

Uno de los principales objetivos del programa “Científicos de la Basura” es que escolares y profesores en conjunto, apliquen el método científico para investigar el problema de la basura. Comenzaron trabajando con la basura de la zona costera, y este año se proponen enfocarse en el estudio de la basura de los ríos. Gracias a una nueva fase del proyecto buscan determinar en qué proporción los ríos contribuyen a este problema mediante el traslado de basura desde el interior hasta la zona costera.

Esta iniciativa, que comenzó en el año 2007, pretende integrar a los escolares de todo el país al estudio científico de los desechos en terrenos costeros. El número de integrantes de este proyecto ha ido en constante aumento a lo largo de los años, conformándose una “Red Nacional de Investigación Escolar, Científicos de la Basura” (web).

El programa es financiado por EXPLORA-CONICYT, la Universidad Católica del Norte y variadas instituciones públicas y privadas de Chile, y los investigadores que lo coordinan son en su mayoría miembros de la Universidad Católica del Norte.

¿Cómo trabajan?

Estos científicos recorren las playas en busca de basura. Investigan, toman muestras, las clasifican. Llevan años de trabajo científico en terreno. Desde 2007 a la fecha, suman cerca de 1.000 voluntarios, todos pertenecientes a diferentes colegios de todo Chile que han recorrido decenas de playas junto a sus profesores como parte de un enorme esfuerzo de “ciencia ciudadana”.

El trabajo realizado ha permitido llevar a cabo muestreos nacionales en playas, revelando que la basura más abundante en Chile se corresponde a colillas de cigarros, los plásticos y diversos desechos que varían según la zona del país. Como resultado de las investigaciones realizadas también se detectó que la mayor parte de la basura hallada en playas chilenas tiene fuentes locales, es decir, que la basura proviene de lugares cercanos a aquellos donde fue encontrada; incluso, los mismos usuarios o visitantes de las playas son a veces los causantes de esta contaminación.

Los frutos de este trabajo de “Ciencia ciudadana”

Diversos artículos científicos han sido publicados sobre la problemática de la basura por parte de los investigadores que conforman el equipo. Puedes acceder a ellos pinchandoaquí.

Recientemente, por ejemplo, la revista científica ‘Marine Environmental Reseach’ publicó un artículo basado en el Muestreo Nacional de Microplásticos realizado el año 2011 en las playas de Chile, en el que participaron estudiantes de 39 escuelas, liderados por Valeria Hidalgo quien actualmente investiga en la Universidad Católica del Norte y participa en el programa de los Científicos de la Basura. Los datos para esta publicación científica fueron obtenidos gracias al trabajo de 983 escolares, 43 profesores y 24 colaboradores científicos, tanto de Chile continental como de Isla de Pascua. Producto de este esfuerzo conjunto se pudo contabilizar la cantidad promedio de pequeños plásticos que se encontraban en la arena.

Luego de tantos años de trabajo como parte de esta red de investigación, surge la iniciativa de generar un encuentro en el que los alumnos de todo Chile pudiesen conocerse y compartir sus experiencias como investigadores. Es así que surge “El Congreso Nacional Escolar de la Basura en el Medio Ambiente”, que este año celebrará su segunda edición en el próximo mes de noviembre. En él, delegaciones de todo el país de los colegios que trabajan en el Programa presentarán las investigaciones que han estado realizando durante este segundo semestre.

¿Cómo participar?

Si vives en Chile y tu colegio quiere participar contacta con los “Científicos de la Basura”. No importa si tu colegio es urbano o rural, municipal o particular! Una vez que el establecimiento toma contacto con los miembros de “Científicos de la Basura”, ellos evalúan si podrá realizar las investigaciones planteadas, principalmente por su posición geográfica.

Además, aquellos colegios que por alguna razón no puedan sumarse en un 100% a la red, pueden acceder a todo el material elaborado por el programa, el que queda disponible en la web para que los profesores lo puedan descargar y aplicar en sus clases, combinándolo con los contenidos obligatorios de las asignaturas. Puedes acceder al mismo mediante el siguiente enlace.

Si no eres de Chile, quizás esta nota te motivó a hacer algo por tu localidad! Anímate! Contagia de ideas a tus familiares, [email protected] o profes!

El equipo de “Científicos de la Basura” ha elaborado una animación sobre los pasos para hacer una investigación científica. Consúltala pinchandoaquí.

Este es un video para que puedas conocer un poco más acerca del proyecto.

Más información:

www.cientificosdelabasura.cl

Las imágenes son gentileza del proyecto científicos de la basura.

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