Secchi App: un proyecto para estudiar el fitoplancton marino

Secchi App es un proyecto científico que invita a las personas a participar en un estudio único a escala global para evaluar los efectos del cambio climático usando una aplicación en sus teléfonos móviles.

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El proyecto Secchi App está liderado por el Instituto Marino de la Universidad de Plymouth del Reino Unido. El objetivoes elaborar un mapa de los océanos que registre los cambios estacionales y anuales de fitoplancton.

PosterDocksideQREste proyecto de Ciencia Ciudadana medirá la cantidad de fitoplancton, es decir, el conjunto de organismos minúsculos que viven en los océanos del mundo y constituyen la base de la cadena trófica marina. Son los responsables de aproximadamente el 50 % del total de la fotosíntesis del planeta terrestre.

Debido a que el fitoplancton vive en la superficie marina, está directamente afectado por el aumento de temperatura a causa del cambio climático. Los científicos temen que las poblaciones de estos organismos microscópicos estén disminuyendo debido a un aumento de la temperatura marina. Si esto fuera cierto, veremos consecuencias en todos los aspectos de la vida marina.

¿En qué consiste? ¿Cómo participar?

Para medir los niveles de fitoplancton de los océanos los expertos han desarrollado una aplicación gratuita para teléfonos móviles para qué marinos y pescadores puedan usar en cualquier lugar del mundo dónde se encuentren.

Las personas de diversos lugares del planeta podrán registrar lecturas de Disco Secchi.

RichardKirby

Pero… ¿qué es un disco Secchi?

Es un disco blanco de 30 cm de diámetro que está unido a una cinta métrica, estabilizado con un peso en la parte inferior de aproximadamente 200 g y puede ser elaborado de plástico, metal o madera.

SecchiApp_FrontScreenEs un instrumento sencillo de medición que permite conocer la transparencia del agua que cambia según la presencia de material disuelto en el agua.

En estuarios y aguas poco profundas, la masa de agua recibe aportes de sedimentos y materia orgánica proveniente de los ríos y actividad costera, lo cual afecta la turbidez del agua. Lejos de estas zonas, la transparencia del agua está influenciada por la cantidad de fitoplancton presente en la columna, por tanto, al tomar una lectura de Disco Secchi en aguas oceánicas, se estaría tomando información de la cantidad de fitoplancton presente.

Junto a una cinta métrica, se suelta el disco de Secchi por el costado del barco hasta la profundidad en que desaparece de la vista. La profundidad determinada se puede subir a una base de datos usando la aplicación Secchi y contribuirás a conocer las actuales concentraciones mundiales de fitoplancton.

Sobre la app “Secchi”

Puedes descargar la misma para Android y Apple. La aplicación Secchi es gratuita y ha sido desarrollada científicos de la Escuela de Computación y matemáticas de la Universidad de Plymouth y la base de datos será mantenida por Pixalytics Ltd.Boat_SecchiDisk_Kirby

Una consideración importante en el diseño de esta aplicación fue que debía ser operativa en lugares donde el teléfono no tiene conexión por internet. Los participantes en el estudio pueden medir tantas lecturas como quieran y éstas serán almacenadas como “lecturas pendientes” en el teléfono. La cantidad exacta de lecturas pendientes almacenables dependerá de la capacidad del móvil. Estas lecturas pendientes se pueden subir con posterioridad, cuando la conexión a internet esté disponible.

La localización del participante se toma desde el GPS del teléfono evitando así errores de transcripción. La interfase del usuario se ha diseñado a fin de ser clara, intuitiva y simple. No se utilizan presentaciones pequeñas y complejas, y el disco de profundidad usa una escala logarítmica que permite introducir las profundidades de manera rápida y precisa

Más información:

www.secchidisk.org

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