Genética, bacterias y música electrónica

La carrera musical alejó a Mira de los laboratorios pero le trajo grandes éxitos...

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La genetista búlgara Mira Aroyo canta y toca el sintetizador en el grupo electrónico inglés Ladytron. A pesar de que abandonó su carrera científica por la música, dejó a la ciencia algunas investigaciones sobre el proceso de recombinación en las bacterias Escherichia coli y Haemophilus influenzae.

Mira Aroyo dela banda Ladytron (genetista búlgara).
Mira Aroyo dela banda Ladytron (genetista búlgara). Fuente: Flikr / Jazmin Million

La recombinación bacteriana ocurre cuando se transfieren segmentos de ADN homólogo entre una célula donadora y una receptora. El genoma original de la célula receptora se conoce como endogenote y el fragmento de ADN introducido en ella, exogenote. La recombinación entre exogenote y endogenote ocurre por un proceso de rotura y reunión de las moléculas del ADN paternas.

La recombinación es regulada por varias enzimas, entre las cuales se encuentran las tirosinas recombinasas XerC y XerD.

XerD se une a secuencias específicas de ADN que previamente habían sido separadas por XerC. La formación de este complejo es esencial para la segregación en el proceso de división celular.

El trabajo de Mira y sus colegas confirmó que en E. coli la recombinación ocurre por la formación de un quiasma (unión entre las cadenas de ADN homólogas) en un locus (posición en un cromosoma) específico llamado dif (de ‘deletion-induced filamentation’ en inglés).

Mecanismo de recombinación homóloga. Fuente: http://cvb.ehu.es/
Mecanismo de recombinación homóloga. Fuente: http://cvb.ehu.es/

Este proceso se realiza por la acción del complejo enzimático XerC/XerD, el cual requiere también la acción de la proteína FtsK. Ellos observaron que la proteína FtsK de la bacteria H. influenzae activa el complejo XerC/XerD en el locus dif de esa bacteria, pero no es capaz de hacerlo en E. coli. El proceso inverso tampoco es posible; es decir que la proteína FtsK de E. coli no puede activar el complejo de tirosinas recombinasas en H. inflenzae. Para averiguar por qué ocurre esto, mapearon la proteína y descubrieron una diferencia de 140 aminoácidos en un extremo y dedujeron que eso hace a la proteína FtsK especie específica.

La carrera musical alejó a Mira de los laboratorios pero le trajo grandes éxitos. La canción “Seventeen”, lanzada cuando ella estaba aun en Oxford, la hizo famosa. Fue parte de la banda sonora de la película “Party Monster” y es el fondo musical de la campaña publicitaria de la fragancia “Inspire” de Christina Aguilera.

Bibliografía y Fuentes de Información

-Genética Bacteriana. Tomado de http://cvb.ehu.es

-Ladytron. Disponible enladytronmusic.blogspot.com.ar

-Yates, J.; M. Aroyo, D.J. Sherratt and F.X Barre (2003) Species specificity in the activation of Xer recombination at dif by FtsK. Molecular Microbiology 49(1): 241-249.

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