El gran estudio sobre microplásticos

"The Big Microplastic Survey" se trata de un proyecto de ciencia ciudadana que recopilará datos científicos e información sobre el problema de los microplásticos a nivel mundial.

The Big Microplastic Survey, en castellano, El gran estudio sobre microplásticos es un proyecto de ciencia ciudadana global que están llevando a cabo la organización benéfica del Reino Unido, Just One Ocean y la Universidad de Portsmouth (Hampshire, Inglaterra). Recopilará datos científicos e información sobre el problema de los microplásticos a nivel mundial.

Está dirigido a personas y organizaciones que tienen acceso a la costa y los ríos y lagos y quieran involucrarse. La Universidad participará en el análisis de los datos, así como en la preparación de documentos científicos derivados de los resultados, junto con Just One Ocean. Los datos también brindarán la oportunidad de desarrollar diversos proyectos de investigación los cuales continuarán aumentando la base de conocimientos que ya existe sobre los microplásticos.

El proyecto comenzó en julio de 2018 y numerosas personas y organizaciones de todo el mundo se han unido al programa. La idea del mismo fue concebida por David Jones, CEO y fundador de Just One Ocean. David es conservacionista y orador y, después de haber trabajado con The Plastic Oceans Foundation durante nueve años, tiene un gran conocimiento sobre temas y soluciones de plástico marino.

Si bien todo el material que figura en su página web está en inglés, en este artículo intentaremos ponerte al corriente del mismo para que, si te animas, puedas colaborar.

A diferencia de muchos proyectos que comienzan y tienen un periodo de vigencia, según mencionan, éste no depende del tiempo. Está en curso con datos recopilados año a año, o incluso en diez años continuará contribuyendo a nuestro conocimiento científico. Es por ello que los ciudadanos pueden sumarse y colaborar cuando puedan y deseen.

¿Qué son los microplásticos?

Son piezas pequeñas de material plástico que encontramos en el ambiente marino y en nuestras playas y costas. Algunos de ellos son tan pequeños que no se pueden ver a simple vista. Otros pueden mezclarse con la arena y el material orgánico que se encuentra en las playas, lo que hace que sean difíciles de detectar. Hubo muchos intentos de estandarizar la definición de microplásticos en los últimos años y recientemente se ha vuelto aceptable definir los microplásticos como partículas cuyo tamaño es menor a 5 mm. Se clasifican en dos grupos:

*Microplásticos primarios: se trata de materiales que se fabricaron para ser pequeños, como los pellets de preproducción, en inglés nurdles y las microesferas cosméticas. Los nurdles son perlas de plástico del tamaño de una lenteja (entre 2 y 3 mm). En este enlace puedes acceder a un material orientativo sobre el tema.
*Microplásticos secundarios: son materiales que comenzaron su vida como productos más grandes, pero se han degradado con el tiempo por la acción de las olas y la luz solar.

Este es un Timelapse sobre microplásticos al ser separados del material orgánico de playa

¿Por qué los microplastos son un problema?

La contaminación plástica es generalizada, perniciosa y persistente y el problema está creciendo a un ritmo que está fuera de control. Grandes piezas de contaminación plástica en el océano causan daños a los animales marinos ya sea porque quedan atrapados en ellos o por ingestión.

Sin embargo, los microplásticos son mucho más insidiosos. Actualmente hay miles de millones de partículas microplásticas en el océano y en gran parte pasan a través de la cadena alimentaria de un eslabón al siguiente. Muchos de sus efectos se desconocen Por otra parte, éstas partículas actúan como vectores de transporte para una variedad de toxinas y contaminantes que se encuentran en los océanos. Estas toxinas se acumulan y magnifican en los plásticos. Cuando los plásticos se ingieren por error, estas toxinas entran en la cadena alimenticia y se concentran más a medida que avanzan a través de ella. Estamos en la cima de esa cadena alimenticia. Alrededor del 17% de la población mundial confía en los mariscos como su principal fuente de proteínas, por lo que las implicaciones para la salud humana son significativas y preocupantes.

Aunque hay muchos científicos que están haciendo grandes investigaciones sobre el problema de las microplásticos, no hay suficientes y necesitamos más información. El proyecto necesita la colaboración de los ciudadanos.

¿Cómo participar?

Si te interesa participar, el proceso es relativamente simple. Todo lo que tienes que hacer es seguir seis pasos que comienzan con registrarte. Una vez que te hayas registrado, te enviarán un paquete de recursos que le brindará detalles sobre cómo realizar el estudio, analizar y registrar lo que encuentre y enviar los resultados.  El equipo del proyecto ha diseñado una metodología de trabajo para que sea más fácil participar. La mayoría de los elementos que necesitas para realizar el estudio científico se pueden encontrar en el hogar o están disponibles a un costo mínimo. Sigue este enlace para más información. ¡Anímate a participar!

Más información: microplasticsurvey.org

Créditos foto de portada: David Jones

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