La rana hoja

'Megophrys nasuta' es prácticamente indetectable en la hojarasca del suelo, a menos que se mueva. Esta rana usa su apariencia de hoja para camuflarse en el bosque.

La protagonista de este post es la rana hoja malaya, también llamada la rana de cuernos malaya. Es Megophrys nasuta, una especie de anfibio anuro perteneciente a la familia Megophryidae.

Se puede encontrar en los suelos forestales del sudeste asiático. Está restringida a las áreas de selva tropical del sur de Tailandia y Malasia peninsular, a Singapur, Sumatra y Borneo. Prefiere un ambiente húmedo y relativamente fresco y la temperatura óptima de su entorno es de entre 22 y 24 º C.

Su apariencia de hoja

Su capacidad de camuflaje es tremenda. Es un animal perfectamente diseñado para pasar desapercibido en su entorno. Es casi invisible entre la hojarasca del bosque. Su piel suave se modifica para que se parezca a las hojas muertas del suelo, así como lo hace el pez hoja, pero en el agua.

Créditos: Bernard DUPONT / Flickr

Se esconden en el suelo cubierto de hojas y permanecen inmóviles hasta que pasa una presa desprevenida. Luego, son atacantes explosivos; saltan sobre la presa y la capturan de inmediato.

Su biologia y estado de conservación

Según la bibliografía consultada, se alimentan de arácnidos, lagartijas y otras ranas. Además de estas presas habituales, también se alimentan de cangrejos y escorpiones.

Los machos son, a menudo, sustancialmente más pequeños que las hembras, rara vez son más de la mitad de su tamaño. Las hembras, generalmente, alcanzan unos 12 cm de longitud.

Créditos de la foto: Olei – Self-published work by Olei, CC BY-SA 3.0, commons.wikimedia.org

Hay poca información disponible sobre la cría natural de estas ranas, sin embargo, la reproducción en cautiverio es bastante común.

Su estado de conservación, según la Lista Roja de UICN, es de menor preocupación. Sin embargo, está clasificada como “en peligro de extinción” en la última Lista roja de Singapur. Esto se debe principalmente a la falta de protección efectiva de su hábitat natural.

Bibliografía y fuentes consultadas:

-Bartlett, R., P. Bartlett. 1996. Frogs, Toads and Treefrogs. Hauppauge, NY: Barron’s educational series, Inc.
Thainationalparks.com
Amphibians.org

Créditos de la foto de portada:

Pavel Kirillov from St.Petersburg, Russia – The long-nosed horned frog with three mosquitos, CC BY-SA 2.0, commons.wikimedia.org

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