El pez hoja

Observa detenidamente y por unos minutos la foto de abajo… ¿qué ves? ¿una hoja? No, no es una hoja, es un pez...

Tiempo de lectura: 2 minutos

Este pequeño impostor mide alrededor de 8 centímetros, es de agua dulce y es nativo de la cuenca del río Amazonas, Brasil, América de Sur. Es Monocirrhus polyacanthus y pertenece a la familia Polycentridae, un grupo de peces que está asociado a un comportamiento depredador. Es llamado el “pez hoja” o «leaffish» (en inglés), un nombre un tanto obvio por su habilidad de imitar a una hoja que está a la deriva en el agua.

Un maestro del camuflaje

Está lateralmente comprimido, carece de línea lateral (órgano sensorial de los peces) y flota de lado. Está totalmente camuflado con los vegetales del cuerpo de agua que habita; tiene la forma de una hoja y presenta coloraciones que van del amarillo al marrón, color típico de las hojas en descomposición que suelen estar presentes en el agua.

Tiene aletas como todos los peces, sin embargo, para no distorsionar la forma de las hojas que imita, sus aletas pectorales, la dorsal y la anal son completamente trasparentes y carentes de pigmentación. Rara vez se mueve en posición vertical, sino que lo hace de costado, imitando a la hoja.

En este video puedes ver como nada, mira:.

Nada, espera y… ¡zas!

Lo interesante de este pez, además de su impresionante apariencia, es que es un depredador, esto quiere decir que caza para alimentarse. ¿Cómo lo hace? Pues, puede moverse lentamente hacia pequeños peces (su presa) sin ahuyentarlos ya que sus víctimas lo confunden con hojas a la deriva.

Créditos de Thaths Flickr.

Este pez es cultivado en acuarios de forma comercial y la mayor parte de la información disponible sobre su comportamiento alimentario está referido a especímenes en cautividad. Si bien se lo conoce como un depredador, hay pocos registros sobre el comportamiento alimentario en la naturaleza.

Uno de los pocos registros sobre el tipo de dieta de estos peculiares peces consiste en un estudio donde se analizan los contenidos estomacales de M. polyacanthus recolectados en aguas cercanas al Lago Amanã, Brasil.

Los investigadores concluyen que el 63% de las presas encontradas dentro de los estómagos de los peces hoja pertenecían a peces pequeños y, en menor proporción, invertebrados. Total, que se hace pasar por una hoja pero es un tremendo depredador.

Ya sabes, ojo que las apariencias engañan y en la Naturaleza… todo vale.

Bibliografía consultada:

Créditos foto portada: Photo by F. P. Mendonça /Flikr

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