Arte submarino que no es creado por azar

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Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE.UU, menos del 5 % de los océanos del mundo han sido explorados, lo que significa que el 95% de lo que yace en lo profundo aún no ha sido visto por ojos humanos.

La observación de una pequeña porción de lo inexplorado estuvo, en este caso, en manos de un fotógrafo japonés llamado Yoji Ookata, quién ha dedicado su vida a descubrir los misterios de las profundidades, explorando y documentando sus descubrimientos en las costas de Japón. Durante una inmersión cerca de Amami Oshima, en el extremo sur del país, Ookata vió algo nunca antes visto. Situada a más de 24 metros de profundidad observó una estructura geométrica, precisamente tallada en arena, de cerca de 2 metros de diámetro que decidió llamar en aquel momento “el círculo misterioso”. La estructura, que consiste en múltiples crestas de forma simétrica que sobresalen del centro, parece a simple vista ser fruto del trabajo de un artista bajo el agua.

Círculo misterioso. Créditos: Yoji Ookata.

Develando al artista

Ookata decidió investigar a fondo de que se trataba y regresó al lugar con un equipo de televisión del programa de la naturaleza de la NHK (corporación de radiodifusión pública en Japón), para documentar los orígenes de esta maravilla y tratar de descubrir quién era el responsable de la misma.

Las cámaras submarinas mostraron que el artista era un pequeño pez globo que, utilizando sólo el movimiento de sus aletas, trabajaba incansablemente día y noche para tallar las crestas circulares.

El artista: ejemplar de pez globo. Fuente: Yoji Ookata y Vista al mar.

Hay más de 120 especies de pez globo en todo el mundo. La mayoría se encuentran en las aguas oceánicas tropicales y subtropicales, pero algunas especies viven en aguas dulces y salobres.

Los peces globo se denominan así por poseer la capacidad de hincharse como un globo, tomando agua e incluso aire, cuando son atacados o asustados por algún depredador, pudiendo multiplicar varias veces su tamaño, hasta hacer imposible que el atacante pueda tragarlo. Este sistema de defensa se completa con la presencia de una sustancia extremadamente venenosa que hace que su carne resulte mortal. La sustancia venenosa, denominada tetrodotoxina, presente en casi todos los peces globos, resulta mortal incluso para los humanos. Se trata de una potente neurotoxina, cuya ingesta hace disminuir todas las constantes vitales puesto que interfiere en la conductividad neuromuscular.

Un manjar letal

Llamado fugu en Japón, el pez globo es un animal muy conocido en dicho país, ya que llamativamente la carne de algunas especies es considerada un manjar, más allá de los riesgos que implica comerla. Un plato elaborado a partir de su carne es extremadamente caro y solo es preparado por chefs especialmente entrenados, con licencia, que saben que un mal corte significa una muerte casi segura para un cliente. La toxina se encuentra sobre todo en el hígado y en los órganos sexuales, y en menor concentración en el intestino y en la piel del pez. El músculo contiene una cantidad muy pequeña de toxina. Por ende, el chef entrenado, debe apartar los órganos con potencialidad de poseer la toxina y cuidar de no contaminar los que no la poseen.

El objetivo de tan elaborado arte

Las observaciones del equipo revelaron que este “círculo misterioso” no estaba allí simplemente para decorar el fondo del océano, sino a modo de cortejo y con fines reproductivos. Atraído por los surcos y las crestas, el pez globo hembra encontraría su camino a lo largo del oscuro lecho marino hasta el pez globo macho situado en el centro del círculo, donde tendría lugar el apareamiento y la puesta de los huevos. Al parecer, la hembra se siente atraída por las colinas y los valles en la arena, y los atraviesa con cuidado para descubrir los peces machos. Una vez en el centro del círculo, encontrará su pareja y podrá tener lugar la fecundación, quedando depositados allí los huevos. De hecho, los científicos observaron que cuantas más aristas contenga el círculo, es más probable que la hembra se aparee con el macho.

A través de experimentos, los científicos demostraron que los surcos y las crestas de la escultura ayudaban a neutralizar las corrientes, protegiendo los huevos de ser lanzados por todas partes y posiblemente de exponerlos a los depredadores.

En el círculo también encontraron pequeñas conchas colocadas entre las grietas y alineadas en los surcos interiores de la escultura como si decorasen la obra. Las pequeñas conchas tampoco estarían en vano. Los observadores creen que sirven como nutrientes vitales a la descendencia luego de que se produzca la eclosión de los huevos.

En el siguiente video puedes disfrutar del trabajo de este maravilloso pez.

No solo los peces globo

En muchas especies animales el cortejo cumple con la función de encontrar un compañero sexual que maximice la “producción” de descendientes, su supervivencia y su aptitud reproductiva. Los cortejantes (sobre todo las hembras) deben juzgar de modo acertado una serie de rasgos de la pareja. Estos pueden ser de muy diversa naturaleza, en función de las estrategias reproductivas y los requerimientos ambientales de cada especie.

En muchas especies de aves, por ejemplo, el cortejo es fundamental. Los albatros, bailan mirándose mutuamente y los piqueros intercambian ramitas con el pico, como si fueran regalos. Entre las hembras más exigentes están las de los tilonorrincos o pájaros glorieta. Los machos construyen impresionantes chozas o galerías de ramas, que decoran con objetos de colores vistosos. Recolectan trozos de vidrio, hebras de lana, flores, etc. También pintan la construcción nupcial con jugos de frutas, usando herramientas (manojos de fibras que agarran con el pico).

Todos los días descubrimos que el mundo animal, no solo es maravilloso, sino complejo y sofisticado.

Fuentes:

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