Insectos de película: cine y entomología o ‘viceversa’

Desde la creación del cine, los insectos han aparecido en múltiples formas, ya sea como personajes populares o como monstruos que deben ser exterminados. Pero... ¿cómo lucen realmente?

Tiempo de lectura: 5 minutos

Desde la creación del cine, los insectos han aparecido en múltiples formas en este medio virtual, ya sea como personajes populares o como monstruos que deben ser exterminados. Dependiendo de la edad de quién está frente a estas líneas, algunos recordarán clásicos como “Cuando ruge la Marabunta” o thrillers más actuales como “El silencio de los inocentes”; también películas de animación como “Antz”, entre tantas otras. En ellas, o bien algún insecto ocupa el papel protagónico, o se sitúan a los insectos como elementos clave en la trama. Este artículo trata sobre esos “bichos” de las pelis; lo que el cine nos muestra de ellos, y lo que realmente son. Daremos una mirada científica a estos “insectos de película”.

El “insecto del cine” no siempre está relacionado con el verdadero animal…

Saltamontes, moscas, mariposas, abejas y un gran número de pequeños seres semejantes constituyen la clase Insecta o como los conocemos vulgarmente, “los insectos”. Son los animales invertebrados terrestres más abundantes y los únicos invertebrados que pueden volar. En muchos casos, el término “insecto” del cine no coincide necesariamente con el término científico de insecto. Así, por ejemplo, cualquier organismo segmentado con patas articuladas es clasificado como insecto, sin importar el número de patas que tenga o si tiene antenas o no.  Es por esto que en ocasiones, las arañas son consideradas como insectos cuando pertenecen categorías taxonómicas diferentes. Puedes ver un claro ejemplo Aquí.

Pero… quizás no tengamos mucha idea sobre qué es un insecto, por lo que estas particularidades suelen pasar inadvertidas a menos que seamos expertos entomólogos –estudiosos de los insectos-.

¿Cuáles son las particularidades de los insectos?

Las tres regiones corporales de los insectos representadas en una langosta o saltamonte y en una mariposa.

Los insectos se distinguen de los otros animales mandibulados por poseer un cuerpo dividido en tres regiones: cabeza, tórax y abdomen; un solo par de antenas en la cabeza; tres pares de patas y usualmente dos pares de alas en la región del tórax. Sin embargo, hay excepciones en lo que respecta a las alas, ya que algunos insectos poseen un solo par y en otros están ausentes.

Constituyen el grupo más diverso y abundante de todos los grupos de artrópodos. Hay más especies de insectos que de todos los demás animales combinados. Hasta el momento se han clasificado más de 1 millón de especies, pero los expertos calculan que pueden existir hasta 30 millones. Los hay de miles de formas y tamaños, aunque no suelen superar los 30 cm de longitud.

En el ecosistema urbano, es decir, en donde solemos habitar las personas, hay muchas especies de insectos incluyendo cucarachas, pulgas, mosquitos, moscas, hormigas, abejas, entre muchos otros, por lo que no es rara su enorme presencia y prevalencia en la industria cinematográfica, dada la familiaridad para con los seres humanos. Por otra parte, y según la bibliografía consultada, la Segunda Guerra Mundial y la idea de invasión de fuerzas hostiles (nazismo y comunismo) influenciaron la temática de las películas a partir de 1950, en base a la consideración de los insectos, en general, como elementos negativos y/o invasivos.

¿Qué imágenes nos muestran en las películas sobre estos animales?

Agrupadas según el tipo de insectos al que se refieran, podemos encontrar las típicas películas que suelen llamarse «de bichos» y que despiertan tanto asombro y admiración como, en ocasiones, repugnancia. En ellas es muy común que los insectos, e incluso los actores protagonistas, acaben con algún tipo de mutación que transforme a los primeros en amenazadores monstruos o a los segundos en horripilantes seres mitad humano, mitad insecto, como el caso de “La Mosca” en sus diferentes versiones (1986 y 1958).

En películas como estas, que suelen ser de ciencia ficción y/o terror, los insectos son criaturas gigantescas que atacan a los humanos, y en donde la condición de gigantes se debe a mutaciones provocadas sobre todo por radiaciones o por manipulación genética, o por algún que otro “científico o experimento fuera de control”. Es decir que, en general, no se proyecta una imagen positiva de estos animales, por el contrario, los consideran asesinos, malos o los ridiculizan. La excepción a este hecho suelen ser algunas películas de dibujos animados. Hay que considerar que del millón de especies identificadas por los científicos se calcula que menos del uno por ciento, es decir, menos de 10.000 especies son perjudiciales para el hombre y sus pertenencias: los cultivos, los animales domésticos, los granos almacenados, etc.

Otra cuestión interesante es que tanto en las películas de ciencia ficción o terror, como en las películas de animación en particular, los insectos suelen adquirir un aspecto antropomorfizado, es decir, tienen rasgos y cualidades humanas, y en algunos casos caminan con dos patas y usan un par de apéndices como brazos. Por otra parte, la cara es parecida a la de los humanos: con ojos, orejas, nariz y dientes, como en el caso de Pepito Grillo, personaje secundario de la famosa película de Disney “Pinocho” del año 1940; las simpáticas homigas de Antz (1998) o los personajes de Bee Movie (2007).

Algunos errores cinematográficos…

Si bien en muchas películas la morfología es relativamente respetada: se los representa con seis patas, así como sus tres regiones corporales particulares, cabeza, tórax y abdomen, algunas otras características se alejan o contradicen toda posibilidad fisiológica real.

Por ejemplo, en muchas ocasiones los insectos tienen un tamaño gigantesco que no es compatible con la fisiología de los mismos. Esto es un aspecto importante ya que los insectos en algunas películas crecen a tamaños enormes sin sufrir las limitaciones de la respiración traqueal y de los procesos de muda. Es decir, que su forma de respiración y sus mecanismos normales de crecimiento no le permitirían alcanzar dichos tamaños. Si quieres saber más sobre el tema sigue el enlace de este artículo ¿Un insecto de tu tamaño? 

Otra de las cuestiones es que los ciclos de vida a veces se ajustan poco a la realidad, son poco fieles a lo que ocurre, y además, se abrevian dramáticamente. En cuanto a la dinámica poblacional, en muchos casos es errónea; varias películas tienen un tamaño poblacional de uno, cuando por definición una población es un conjunto de individuos de la misma especie que habita una extensión determinada en un momento dado.

La lista de películas, ya sea de aventuras, de animación, de ciencia ficción o de terror, en la que intervienen los insectos como protagonistas o personajes importantes es enorme, y podríamos hablar de lo mencionado para cualquiera de ellas.

Este fue simplemente un pantallazo para que de ahora en más, cuando mires una peli puedas dedicarte a descubrir si se ha colado algún insecto en escena y si es así, qué te están mostrando acerca del mismo.

Bibliografía consultada:

-Hickman, Jr., Cleveland, Roberts, Larry, Keen y Susan, Larson (2007). Integrated Principles of Zoology. 14th Edition. McGraw-Hill Education
– M. Blas& J. Del Hoyo. (2013). Entomología cultural y conservación de la biodiversidad. Los insectos en las Artes Mayores. Cuadernos de Biodiversidad 42:1-22.
– Mariño Pérez, R. & Mendoza Almeralla, C. (2006). Los insectos en el cine. Un estudio preliminar. Boletín Sociedad Entomológica Aragonesa (S.E.A.), 38: 415-421.
– Web: www.filmaffinity.com

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