Mejoramiento, Cacao y Rock and Roll

El ingeniero agrónomo venezolano Joad Jiménez es cantante de Heavy Metal y formó parte de prestigiosas bandas. Por cierto, dio sus primeros pasos científicos en el área de mejoramiento genético del cacao.

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El ingeniero agrónomo venezolano Joad Jiménez es cantante de Heavy Metal y formó parte de prestigiosas bandas como Arkángel y Sexto Sonar. Además es tenor del Coro “Voces Oscuras” perteneciente a la Universidad Central de Venezuela.

Joad Jiménez en un concierto de Sexto Sonar. Fuente: YouTube.
Joad Jiménez en un concierto de Sexto Sonar. Fuente: YouTube.

Fue en esa misma institución que Joad decidió dar sus primeros pasos científicos en el área de mejoramiento genético de cacao, cultivo de invaluable tradición y que fue base de la economía venezolana hasta mediados del siglo XIX.

El árbol de cacao cuyo fruto se fermenta y origina el chocolate, es utilizado por la humanidad desde hace más de 3.500 años. Existen tres variedades de cacao: criolla, forastera y trinitaria. La primera se cultiva en América, siendo Venezuela uno de los productores de cacao criollo de mejor calidad; en la zona del Océano Índico y en Indonesia. Se reserva sólo para la elaboración de los chocolates más finos. La variedad forastera es la de cultivo más extensivo y proviene de África. La variedad trinitaria es un híbrido obtenido del cruzamiento de las anteriores, proveniente de la isla de Trinidad y posee una calidad intermedia.

Con el objetivo de mejorar la producción y calidad del cultivo y con la intención de ayudar a los programas de mejoramiento genético de cacao, Joad y sus colegas estudiaron las poblaciones de cacao de los bancos de germoplasma del país y diseñaron una guía para la caracterización morfológica de las mismas basada en características de la planta, las hojas, los brotes, las flores, los frutos y las semillas. Esta guía, ahora usada por todos los mejoradores, ha permitido unificar criterios y rescatar poblaciones con objetivos de fitomejoramiento.

Sin embargo, la interacción genotipo-ambiente puede causar distorsiones en esos descriptores morfológicos, por lo cual hace necesario combinar dicha caracterización con herramientas biotecnológicas. Es por ello que este equipo de científicos evaluó las poblaciones con los marcadores llamados microsatélites.

Los microsatélites son secuencias cortas de pares de bases que se repiten de manera consecutiva en el genoma y la diferencia entre el número de repeticiones (polimorfismos) permite hacer distinciones entre individuos. Se basan en la técnica de reacción en cadena de la polimerasa (PCR, por sus siglas en inglés) que permite obtener muchas copias de los microsatélites y luego se revelan mediante una electroforesis en gel.

Fuente ArgenBio
Diferenciación entre plantas usando marcadores moleculares microsatélites. Fuente: ArgenBio.

BBC Mundo informaba, hace unos años, que un chocolate procedente de cacao criollo venezolano cultivado en el estado Aragua provocaba furor en Londres. ¿Habrán usado los trabajos de Joad para mejorarlo?

Bibliografía y Fuentes de Información

-Angarita, A. (2008) Londres sucumbe ante el chocolate. BBC Mundo. Disponible en: news.bbc.co.uk

-Barajas, D. (2014) Los dos géneros son caras de la misma moneda. Disponible en: www.sacven.org

-Jiménez, J. (2006) Caracterización morfológica y molecular del Jardín Clonal de cacao (Theobroma cacao L.) ubicado en la Estación INIA-Miranda. Trabajo de grado. Facultad de Agronomía, Universidad Central de Venezuela. Maracay, Venezuela. 142 p.

-Jiménez, J.; A. Castillo, A. Gómez, G. Ramos, I. Chacón, A. Moya, R. Rumbos, R. Vidal, L. Albornoz, B. Gutiérrez, A. Vivas, N. Morales y C. Ramis (2006) Manual Práctico para la Caracterización Morfológica de Cacaoen Venezuela. Universidad Central de Venezuela. Maracay, Venezuela. 50 p.

1 comentario
  1. catalina dice

    Felicitaciones Joad! La excelencia en todas tus actividades. La ciencia y el arte de la mano

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