Ciencia Ciudadana en ambientes acuáticos: AppEAR

AppEAR es un proyecto de ciencia ciudadana para cuidar y aprender de los ambientes acuáticos y cuyo objetivo último es generar un mapa del estado de los ecosistemas acuáticos continentales (ríos, lagos, arroyos, estuarios) basado en el aporte de los ciudadanos.

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AppEAR es un proyecto de ciencia ciudadana para que los ciudadanos puedan aprender acerca de los ambientes acuáticos y colaborar en su cuidado, a la vez que aportan información útil a los científicos para estudios posteriores. Para ello se vale de una aplicación para dispositivos móviles muy simple de utilizar. El objetivo del proyecto es generar un mapa del estado de los ecosistemas acuáticos continentales (ríos, lagos, arroyos, estuarios) basado en el aporte de los científicos ciudadanos que colaboran enviando datos desde sus dispositivos. Fue desarrollado inicialmente para Argentina, pero bien puede aplicar a los cursos de agua de cualquier país, incluso actualmente se pueden observar aportes en distintos lugares del mundo.

El proyecto, desarrollado en el Instituto de Limnología“Dr. Raúl A. Ringuelet” de La Plata, Argentina (ILPLA, CONICET – UNLP) bajo la coordinación del investigador Joaquín Cochero, busca comprometer y entusiasmar a personas de todas las edades con el cuidado de la salud de arroyos, estanques, lagos y ríos. Los datos aportados por los usuarios de la aplicación son visibles en el Mapa del hábitat, donde se puede ver en tiempo real el estado de los ríos, arroyos, lagos y estuarios.

¿Cómo participar y colaborar?

Para ello será necesario descargar e instalar la aplicación gratuita para dispositivos móviles – smartphones o tablets – llamada AppEAR la cual está disponible para el sistema operativo Android. Una vez instalada puedes aportar datos cuando estés en un curso de agua. Para ello será necesario tomar algunas fotografías y responder una serie de preguntas acerca del estado del ambiente acuático. No funciona necesariamente con conexión a Internet, puede cargarse la información y subirse al obtener conexión. El GPS del dispositivo envía la localización exacta del curso de agua que el usuario está observando y sumado a las fotos que se piden como validación, se legitima el dato lo que permitirá utilizarlo posteriormente para producir un trabajo científico.

Como respuesta a cada dato que provee, el usuario recibe material didáctico sobre la importancia del cuidado del medio ambiente y, en particular, de los recursos hídricos y los habitantes de esos ecosistemas. Además, cuantos más aportes realiza va obteniendo puntos y medallas en base al sistema de puntajes y premios que utiliza cualquier aplicación de entretenimiento móvil. De esta forma, con AppEAR además de colaborar con el proyecto se aprende acerca de estos ecosistemas.

Un plus para las escuelas

Para el caso específico de las escuelas, si el establecimiento en cuestión quiere usar la aplicación como un curso entero, a la hora de registrar su usuario debe hacerlo seleccionando el perfil “escuela/curso”. A partir de ese momento, todos los alumnos que usen ese usuario para realizar evaluaciones podrán sumar puntos de manera conjunta. Además, las escuelas interesadas pueden ponerse en contacto con los coordinadores del proyecto para solicitar materiales didácticos sobre los cursos de agua dulce a través de la página web del proyecto.
¡Pruébala y anímate a descubrir cuánto sabes sobre ecosistemas acuáticos!

Más información: www.app-ear.com.ar/

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