¡Silencio! escucha a las hormigas…

Hace varios años, los investigadores comenzaron a notar que los adultos de hormigas pertenecientes al género Myrmica, emitían ruidos...

Tiempo de lectura: 3 minutos

Aunque las hormigas se comunican principalmente a través de sustancias químicas, es cada vez más claro que las señales acústicas también transmiten información importante. Hoy te invitamos a “escuchar” a las hormigas.

Su eficaz sistema de comunicación

La posesión de un sistema de comunicación eficaz es un atributo esencial que permite a los insectos eusociales vivir en sociedades complejas integradas. Este tipo de sociedades cooperan en el cuidado de la cría y generalmente tienen castas estériles. Los científicos han sabido por décadas que las hormigas utilizan una variedad de pequeñas sustancias químicas para comunicarse.

hormiga por Bulldog Pottery c
Créditos: Bulldog Pottery.

Estas sustancias son conocidas como feromonas. El ejemplo más clásico de este tipo de comunicación es el rastro de feromonas de los insectos que dejan mientras caminan. Los insectos, como las hormigas, también utilizan las feromonas para identificar un hormiguero de su estatus social. Debido a que esta comunicación química es tan frecuente y compleja, los investigadores creyeron, durante mucho tiempo, que esta era la forma principal de comunicación entre hormigas. Sin embargo, nuevos descubrimientos cambiaron el paradigma.

No solo feromonas

Hace varios años, los investigadores comenzaron a notar que los adultos de hormigas pertenecientes al género Myrmica, emitían ruidos. Este género contiene a más de 200 especies diferentes y son típicas de Europa y Asia.

¿Cómo emiten los sonidos?

Estos tipos de hormigas adultos pertenecientes al género Myrmica tienen un pico especializado a lo largo de su abdomen que pueden golpear con una de sus patas traseras. Sería similar a arrastrar los dientes de un peine a lo largo del borde de una mesa. Si sigues los enlances escucharás el sonido que emite una hormiga obrero o una Reina de la especie Myrmica schencki:

Audio de una hormiga obrera de Myrmica schencki

Audio de una hormiga Reina de Myrmica schencki

Credit Luca Casacci et al 2013
Créditos: Casacci et al., 2013. Current Bology

¿Y qué pasa con las pupas y las larvas?

Como recordarás, las hormigas son artrópodos que desarrollan metamorfosis completa a lo largo de su ciclo de vida. Es decir que las larvas pasan por un estadio de pupa para luego pasar a imago o adulto.

Hasta hace poco se creía que los estadios de pupa o larva no emitían sonidos, pero un estudio reciente demostró que incluso la hormiga en estado de pupa (una etapa entre larvas y adultos) puede comunicarse a través de sonidos, y que esta comunicación puede ser crucial para su supervivencia. Las larvas y pupas jóvenes tienen exoesqueletos (esqueletos externos) blandos, lo que significa que sus picos especializados no se han formado aún y no pueden hacer ruido con él. Sin embargo, mediante el uso de un micrófono extra-sensible que recoge las señales acústicas débiles, los investigadores pudieron registrar los sonidos producidos por larvas de la especie M. scabrinodis, y también de pupas. Mientras que las larvas y pupas inmaduras resultaron completamente silenciosas, las pupas maduras produjeron breves pulsos de sonido, según lo informa el trabajo publicado recientemente en la revista Current Biology.

Resta aún que los investigadores decodifiquen este sistema de comunicación y la forma en que las hormigas interpretan estas señales. Sin embargo, los descubrimientos realizados implican importantes avances en el conocimiento del complejo mundo animal. Las hormigas viven en sociedades enormemente sofisticadas y el análisis de la señalización acústica aportaría una nueva pieza a lo que sabemos acerca de cómo las sociedades de insectos se comunican.

Referencias Bibliográficas:

-Luca P. Casacci, Jeremy A. Thomas, Marco Sala, David Treanor, Simona Bonelli, Emilio Balletto, Karsten Schönrogge Ant Pupae Employ Acoustics to Communicate Social Status in Their Colony’s Hierarchy. Current Biology. February 2013

Fuente de los audios:

-Francesca Barbero, Jeremy A Thomas, Simona Bonelli, Emilio Balletto, and Karsten Schönrogge. 2009. Queen Ants Make Distinctive Sounds That Are Mimicked by a Butterfly Social Parasite  Science  323 (5915), 782-785.

Cita este artículo de la siguiente forma:

Acerca Ciencia (26 noviembre, 2022) ¡Silencio! escucha a las hormigas…. Retrieved from https://www.acercaciencia.com/2013/02/20/silencio-escucha-a-las-hormigas/.
"¡Silencio! escucha a las hormigas…." Acerca Ciencia - 26 noviembre, 2022, https://www.acercaciencia.com/2013/02/20/silencio-escucha-a-las-hormigas/
Acerca Ciencia 20 febrero, 2013 ¡Silencio! escucha a las hormigas…., viewed 26 noviembre, 2022,<https://www.acercaciencia.com/2013/02/20/silencio-escucha-a-las-hormigas/>
Acerca Ciencia - ¡Silencio! escucha a las hormigas…. [Internet]. [Accessed 26 noviembre, 2022]. Available from: https://www.acercaciencia.com/2013/02/20/silencio-escucha-a-las-hormigas/
"¡Silencio! escucha a las hormigas…." Acerca Ciencia - Accessed 26 noviembre, 2022. https://www.acercaciencia.com/2013/02/20/silencio-escucha-a-las-hormigas/
"¡Silencio! escucha a las hormigas…." Acerca Ciencia [Online]. Available: https://www.acercaciencia.com/2013/02/20/silencio-escucha-a-las-hormigas/. [Accessed: 26 noviembre, 2022]
1 comentario
  1. Evan dice

    yo eh encontrado hormigas que se escuchan fuerte y el sonido que emiten suena como una carcajada en tono agudo no igual como las muestras de audio de aqui.

Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

  Acepto la política de privacidad

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Esta web usa cookies propias y de terceros (tipo analytics) que permiten elaborar información estadística y conocer tus hábitos de navegación. Si continuas navegando, aceptas su uso. Puedes cambiar su configuración, desactivarlas u obtener más información siguiendo este enlace: Más información y Política de cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies