El “Top ten” 2014 de nuevas especies

El "Top Ten" 2014 se corresponde a especies descubiertas en el año 2013 y pretende concientizar a la población sobre la importancia de conservar y conocer la biodiversidad de la Tierra.

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Como cada año, un comité internacional de taxónomos y expertos del Instituto Internacional para la Exploración de Especies (IIEE), selecciona 10 nuevas especies destacadas entre las cerca de 18.000 que se descubren anualmente. La lista se da a conocer el 23 de mayo de cada año, coincidiendo con el aniversario de Carlos Linneo, el botánico sueco del siglo XVIII considerado padre de la taxonomía moderna.

Olinguito Bassaricyon neblina by Mark Gurney EOL
Olinguito – Bassaricyon neblina. Créditos: Mark Gurney – EOL

El IIEE se dedica a la exploración, el inventario y clasificación de las especies de la tierra, y a crear conciencia sobre la crisis de la biodiversidad. También a la promoción de las importantes funciones que desempaña la taxonomía y la Historia Natural de los museos, entre otras cuestiones.

El “Top Ten” 2014 se corresponde a especies descubiertas en el año 2013 y pretende concientizar a la población sobre la importancia de conservar y conocer la biodiversidad de la Tierra. Los investigadores calculan que aún quedan unos 10 millones de especies por descubrir, cinco veces más de las que ya se conocen.

¿Qué hay de nuevo?

Un mamífero carnívoro de los bosques de Ecuador bautizado como olinguito, un árbol de 12 metros, una anémona que vive bajo el hielo antártico o un hongo de la familia de la penicilina de un brillante color naranja, son algunas de las especies que incluyen el top ten de este año. Aquí está la lista en orden alfabético:

1. Bassaricyon neblina, bautizado como olinguito es un mamífero carnívoro arbóreo que vive en las selvas de los Andes en Ecuador y Colombia. De la familia de los mapaches, el olinguito es menor que estos y llega pesar 2 kilos. Es el primer mamífero carnívoro descrito en el hemisferio occidental en 35 años.

2. Dracaena kaweesakii: se trata de un árbol dragón de más de 12 metros de altura que, pese a su tamaño, ha permanecido oculto en las selvas de Tailandia. Su escasez (se cree que unos 2500 ejemplares) ya han supuesto a esta planta el estatus de especie en peligro.

3. Edwardsiella andrillae: se trata de una anémona que vive en los glaciares de la Antártida. No se sabe cómo la especie resiste las duras condiciones de su hábitat. De hecho es la primera anémona que se descubre en el hielo.

4. Liropus minusculus es un camarón minúsculo de apariencia translúcida, el más pequeño de su género, que habita en una cueva de Santa Catalina, California.

5. Penicilliu vanorangei es un hongo de la familia de la penicilina que forma colonias con un llamativo color naranja. Lo han descubierto en una muestra de suelo de Túnez.

6. Saltuarius eximius. Muy difícil de ver, este geco se oculta en los bosques australianos gracias a su coloración moteada y una cola muy amplia que utiliza para mejorar su camuflaje. Se trata de una especie rara que espera a sus presas en superficies rocosas verticales.

7. Spiculosphon oceana se trata de un gigante en el mundo de los organismos unicelulares. Mide entre cuatro y cinco centímetros y es capaz de imitar a las esponjas marinas. Se alimenta extendiendo sus seudópodos fuera de la concha y capturando invertebrados que quedan atrapados en sus estructuras espinosas. Vive en cuevas sumergidas de la costa sureste española.

8. Tersicoccus phoenicis. Encontrado en las salas donde se ensamblan las naves espaciales, este microbio podría contaminar otros planetas en una visita espacial. Las muestras de este microbio se recogieron en el suelo de dos habitaciones separadas por 2500 km, una en Florida y la otra en la Guayana francesa.

Zospeum Tholussum by Alexander M. Weigand EOL
Zospeum Tholussum. Créditos: Alexander M. Weigand – EOL

9. Tinkerbella nana. Esta avispa recibe su nombre de Campanilla, como el hada de Peter Pan. Encontrada en Costa Rica mide solo 250 micrómetros y es uno de los insectos más pequeños del planeta. Se trata de la última incorporación a una familia de insectos con 1400 especies conocidas.

10. Zospeum tholossum. Pequeño caracol de unos 2 milímetros de largo adaptado a la vida en las cuevas más profundas de la tierra en Croacia. Vive a 900 metros de profundidad y carece de pigmentación y de ojos, lo que le da un aspecto fantasmal.

En este mapa interactivo podrás explorar la localización de las 10 especies mencionadas:


Ver SUNY-ESF 2014 Top 10 New Species en un mapa más grande

Fuente:

SUNY-ESF International Institute for Species Exploration (IISE)

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