Un tesoro en la sangre de los pandas

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Los osos pandas o pandas gigantes no son desconocidos para nadie. Adorados por niños y adultos y símbolo de asociaciones de protección de la naturaleza, estos llamativos animales, conocidos como “el tesoro nacional de China” poseen en su propia sangre un tesoro: una sustancia antimicrobiana que puede actuar contra un amplio espectro de microorganismos y podría utilizarse para el beneficio de todas las personas.

Panda by Ned Horton SXCCientíficos de la Universidad Agrícola de Nanking, en China, han descubierto en el torrente sanguíneo del animal un poderoso antibiótico, capaz de matar bacterias y hongos. El compuesto, denominado cathelicidin-AM, fue descubierto luego de analizar el ADN del panda gigante. Según sus descubridores, la sustancia encontrada en la sangre de estos mamíferos podría ser la base para una nueva generación antibacteriana, que ataque superbacterias que se han vuelto resistentes a los fármacos.

Potente antimicrobiano

Según el doctor Xiuwen Yan, a cargo de la investigación, la cathelicidina-AM mostró una potente actividad antimicrobiana contra un amplio espectro de microorganismos, incluyendo bacterias y hongos, tanto en cepas estándar como en cepas resistentes a los medicamentos. Los investigadores evidenciaron que la catelicidina-AM fue capaz de matar a las bacterias en menos de una hora, mientras que otros antibióticos bien conocidos demoraron más de seis horas en hacerlo.

El origen del compuesto

Los científicos hallaron que la cathelicidina-AM es producida por las células inmunitarias de la sangre del animal en estado salvaje. Estiman que el compuesto sería liberado por el sistema inmunológico del oso para protegerlos de infecciones cuando viven en estado salvaje.

El compuesto, que es un péptido, es decir una molécula más pequeña que una proteína, algo así como un fragmento de la misma, está codificado en el ADN del propio animal.
Sin embargo, este descubrimiento no es tan sorprendente, debido a que, como comenta el Dr. Yan, más de 1000 péptidos antimicrobianos han sido ya encontrados en animales, plantas y microorganismos.

La guerra contra la resistencia antibiótica

 

Medicine 1 by Sergio Roberto Bichara SXCSegún el investigador existe una necesidad urgente de desarrollar nuevos tipos de agentes antimicrobianos debido al aumento del número de microorganismos que se vuelven resistes a los antibióticos convencionales. Y en referencia a ello, el investigador señala las ventajas del descubrimiento: “Los pépitidos antimicrobianos codificados en el propio código genético juegan un importante rol en la inmunidad innata contra microorganismos nocivos. Causan mucha menos resistencia que los antibioticos convencionales”.

Una ayuda para su conservación

Los osos pandas son una especie reconocida a nivel mundial, posiblemente debido a que están en peligro de extinción. Hoy existen aproximadamente solo unos 1.600 especímenes en estado salvaje. Tras la destrucción de los bosques de bambú en China y el sudeste asiático –hábitat natural de los pandas-, el número de estos animales se ha reducido considerablemente. Y a pesar de las grandes sumas de dinero invertidas en proyectos de conservación, no se reproducen en cautiverio.

Panda by emily unknown SXCSin embargo, este descubrimiento no los pondrá en mayor riesgo, incluso quizás pueda resultar en un beneficio para que se ponga mayor foco en su protección.

Los animales no serán utilizados como ratones de laboratorio, ya que los científicos lograron sintetizar artificialmente el componente en el laboratorio utilizando la secuencia del péptido descubierto. Esperan desarrollar la sustancia como un nuevo medicamento contra superbacterias, o como antiséptico para limpiar superficies y utensilios.

La sangre del panda no lo ha dicho todo todavía. El Dr. Yan y sus colegas también creen que puede haber otros fármacos potenciales “escondidos” dentro del genoma del panda.

Fuente: The Telegraph

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