GeoVin: Ciencia Ciudadana para el estudio de la distribución de vinchucas

GeoVin es un proyecto de ciencia ciudadana que se propone generar una base de datos de la distribución geográfica de las vinchucas y prevenir sobre la proliferación de las mismas.

GeoVin es un proyecto de ciencia ciudadana cuyos objetivos son generar una base de datos de la distribución geográfica de las vinchucas y prevenir sobre su proliferación. Para cumplirlos piden la colaboración de los ciudadanos en la recolección de datos.

El proyecto fue elaborado por los investigadores Gerardo Marti, Soledad Ceccarelli, Joaquín Cochero y Agustin Balsalobre pertenecientes al Centro de estudios –CEPAVE (CONICET- CCT La Plata, Argentina) y la Universidad de la Plata.

GeoVin app

¿Qué son las vinchucas? ¿Por qué es importante generar una base de datos y prevenir su proliferación?

Las vinchucas o triatominos son una familia de insectos hematófagos, es decir, que se alimentan de sangre. Estos insectos tienen una amplia distribución geográfica en Argentina, fundamentalmente en el centro-norte del país. Se han detectado 16 especies distintas de vinchucas, pero una de ellas, Triatoma infestans, resulta ser la más problemática. Es el principal vector del parásito Trypanosoma cruzi, causante de la Enfermedad de Chagas. 

T. cruzi es un microorganismo, particularmente un protozoo flagelado parásito, que cumple parte de su ciclo de vida en el tubo digestivo de las vinchucas y, otra parte, en la sangre y/o tejidos de mamíferos (incluidos los humanos). Cuando el insecto pica a una persona para alimentarse con su sangre, defeca muy cerca de la picadura. Si la vinchuca estaba infectada, en las heces que deposita sobre la piel se encuentra el parásito, que pasa a la sangre cuando la persona se rasca.

¿Cómo identificarlas?

Las vinchucas miden aproximadamente 3 cm de largo y son de color marrón. Tienen tres pares de patas, un par de antenas y un cuerpo aplanado (parecido a las cucarachas) dividido en tres regiones: cabeza, tórax y abdomen. Esta forma del cuerpo les permite refugiarse en lugares estrechos como grietas en las paredes, corteza de árboles o debajo de piedras. En el margen del abdomen presentan manchas que pueden variar su coloración según la especie. Se pueden diferenciar de otros insectos de acuerdo al tipo de rostro o pico dependiendo de sus hábitos alimenticios. La cabeza es alargada y presenta un pico recto y largo que le permite penetrar la piel para alimentarse con sangre. En el caso Triatoma infestans, el principal vector del parásito Trypanosoma cruzi; el adulto tiene ojos grandes y saltones, y su cuerpo es de color negro mate o ligeramente brillante con el borde de su abdomen con bandas negras y amarillas características.

Créditos imagen: Proyecto GeoVin.

La Enfermedad de Chagas

Es una patología endémica de zonas rurales de Latinoamérica que se ha ido extendiendo a otros continentes como consecuencia de los flujos migratorios. Actualmente afecta a países no endémicos de América y el mundo. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) hoy en día afecta a más de 10 millones de personas en todo el mundo. Si bien existen otras vías de transmisión del parásito, la vía vectorial sigue siendo la más destacada.

Una de las medidas más importantes para evitar contraer la enfermedad de Chagas es evitar la exposición al insecto que la transmite: la vinchuca. El monitoreo de las poblaciones de vinchucas, en particular de T. infestans, como vector del parásito, resulta indispensable en la implementación de acciones de prevención y el control de la presencia y abundancia de vinchucas en zonas endémicas.

¿Cómo colaborar?

Para lograr los objetivos con la ayuda de los ciudadanos el equipo de científicos creo una aplicación para dispositivos móviles gratuita llamada GeoVin disponible de momento solo para dispositivos Android.

Su fin es orientar a todo tipo de usuarios en la identificación y geolocalización de posibles vinchucas que puedan implicar un riesgo epidemiológico. Para ello, el usuario debe enviar fotos georreferenciadas. En base a los datos que se registren, la aplicación elabora mapas geográficos donde el usuario podrá visibilizar sus hallazgos junto con los de otros usuarios.

En este video puedes ver una explicación del funcionamiento de la aplicación.

Los ciudadanos también pueden colaborar enviando datos desde el sitio web, adjuntando fotos del insecto observado y los miembros del equipo avisarán por email cuando los expertos lo hayan identificado.

¡Anímate a colaborar!

Más información en www.geovin.com.ar
Puedes encontrar más información sobre la problemática del Chagas en la web ¿De qué hablamos cuando hablamos de Chagas?  y en la publicación “Hablamos de Chagas: aportes para re-pensar la problemática con una mirada integral” Sanmartino, M. (2015).
1 comentario
  1. Paula dice

    Muy bueno!!
    En Nogoli, San Luis se ven muchísimas vinchucas, estuve en diciembre atrapamos 8 y matamos unas cuantas más. La próxima envio fotos

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